Un week-end ensoleillé en perspective, l’envie de découvrir les alentours de Bordeaux, la curiosité de déguster des vins d’excellence dans un cadre privilégié ; autant de raisons de partir une journée ou un après-midi à la découverte des merveilles du Sauternais.

Suivez le guide !

Crédit : bordeaux-graves-sauternes.com

Quelle route depuis Bordeaux ?

Rien de plus agréable qu’un dépaysement dès la sortie de l’agglomération bordelaise.

Pour cela, demandez à votre GPS de vous mener à Sauternes et évitez l’autoroute A62 que ce dernier vous proposera en lui  indiquant que vous préférez traverser les anciennes cités médiévales de Langoiran, Rions ou encore de Cadillac.

Itinéraire Bordeaux-Sauternes

 

Cela vous permettra de longer la Garonne à une allure plus touristique sans oublier de vous octroyer quelques minutes pour admirer les vestiges des fortifications que vous croiserez sur votre route, notamment le château de Langoiran et le plus récent château de Cadillac.

 

Quels domaines visiter ?

Difficile de faire un choix parmi les dizaines de panneaux “Château de …” que vous croiserez sur votre route !

Plusieurs propriétés offrent la possibilité de visiter leur domaine et de participer à une dégustation de leurs vins. En voici une petite sélection, chacun situé à quelques minutes l’un de l’autre si vous souhaitez faire un circuit :

Le célèbre Château d’Yquem, seul Sauternes classé Premier Cru Supérieur dans le Classement des Vins de Bordeaux de 1855 et considéré comme le “meilleur vin liquoreux du monde”. Le domaine propose chaque jour des visites guidées (français/anglais) suivies d’une dégustation de deux millésimes pour 72€ par personne (comptez 1h30 au total), sur réservation uniquement. En dehors des visites, il vous est possible de vous balader librement dans les magnifiques jardins du domaine.

 

Le Château Guiraud, qui est le premier des Premiers Crus Classés à avoir adopté une viticulture bio et ainsi permis de recréer une biodiversité au sein de ses vignes. Visite de la propriété et dégustations (verticale, accord mets et Sauternes) de 15€ à 45€ chaque jour sur réservation en français et en anglais.

 

Le Château de Rayne Vigneau, mon petit favori également Premier Cru Classé, dont le terroir exceptionnel, recelant des traces de pierres précieuses, permet la culture de raisins d’une grande qualité depuis près de 400 ans. Ce très beau domaine propose de nombreuses activités pour découvrir ses secrets : visites classiques, dégustation insolite (au sommet d’un cèdre bi-centenaire), balade à cheval dans les vignobles, atelier d’assemblage, … Tous les jours avec ou sans réservation, en français, anglais et espagnol. Tarifs de 10 à 80€.

 

Où déjeuner ?

Pour cette petite escapade printanière, nous avons préféré opter pour un panier de pique-nique plutôt que la carte d’un restaurant. Plusieurs possibilités s’offrent à vous, nous en avons retenu deux :

  • Au bord du canal de Castets-en-Dorthe sur l’une des tables à l’ombre des platanes ou sur l’herbe au niveau de la première écluse si vous préférez une vue sur la Garonne. Il sera toutefois plus ardu de trouver une place tranquille en pleine saison.
  • Sur l’aire de pique-nique de La Madeleine à 5 minutes à l’Ouest de Sauternes pour déjeuner en forêt et au bord du Ciron.
    Les tables y étant assez proches et le passage des voitures fréquent, nous vous recommandons de laisser votre voiture sur l’aire, de traverser le pont et de prendre le chemin qui se situe sur votre gauche.
    Vous y trouverez de petites étendues d’herbes donnant sur le cours d’eau, idéal pour un pique-nique en amoureux (ou en famille !).

Pique-nique au bord du Ciron

Que faire d’autre ?

Une balade en canoë sur le Ciron, pour vous rafraîchir en période estivale. Le Club de canoë kayak du Ciron, à 10 min au Sud de Sauternes, propose deux descentes de 7km (2h) ou 13km (3h15) avec ou sans moniteur accompagnant. Tarifs entre 20 et 42€ par personne (pas de CB), sur réservation. Pensez à vous protéger du soleil et des moustiques !

 

Le Château de Roquetaillade : ce joyau médiéval est la parfaite représentation des châteaux forts peuplés de chevaliers et de princesses dans les contes de notre enfance. Habité par la même famille depuis plus de 700 ans, l’édifice se présente dans un état de parfaite conservation après seulement deux rénovations. Il servit de décor pour une quinzaine de films, notamment Fantomas contre Scotland Yard et Le Pacte des Loups. Ouvert tous les jours, l’après-midi uniquement. Comptez 1h de visite pour le château et la métairie (tarifs de 6,50€ à 11€, attention la CB n’est pas acceptée), sans réservation.

 

 

 


ENGLISH

If you are looking to visit the Bordeaux vineyards on your own but only have an afternoon or a day to do so, here are some ideas and tips to make the best of your time in the surroundings of Sauternes, where the world’s best sweet wine is made !

 

Which road should you take ?

Nothing is more pleasant than a change of scene right after you leave the streets of Bordeaux.

For a nice ride through the vineyards and medieval towns of Langoiran, Rions or Cadillac, set your GPS destination to Sauternes but avoid the A62 motorway and choose to drive along the right bank of the Garonne River instead.

By doing so you will have time to take a look at the vestiges of fortifications of the Castle of Langoiran or the Castle of Cadillac.

 

Which vineyards to visit ?

How hard it can be to make a choice among all the “Château de …” signs you will encounter on the road !

Several chateaux offer tours including a visit of their vineyards, wine cellars, barrel rooms etc… as well as tastings at the end of the tour. Here is a small selection :

  • The famous Château d’Yquem, which is the only Sauternes wine ranked as “Superior First Growth” in the Bordeaux Wine Official Classification of 1855 and considered the “world’s best sweet wine”. Guided tours are held everyday and are followed by a tasting of two vintages (€72 per person for a 90 min tour). If you do not wish to take part in a tour, you can enjoy a walk in the beautiful gardens around the chateau (for free).

 

  • Chateau Guiraud which is the first of all “First Growth” to have chosen organic viticulture over classic vine-growing and therefore recreated a biodiversity in its vineyards. Tours and tastings (vertical tastings, Sauternes and food pairing) can be booked online for costs between €15 and €45.

 

  • Chateau de Rayne Vigneau, also a First Growth and my personal favourite. Its remarkable soil holds traces of gemstones and has been perfectly cultivated for 400 years. The chateau offers several and unique activities to learn all about the making of its wine : English or Spanish tours, a tasting on top of a bicentenary tree, horse rides in the vineyards etc… Prices from €10 to €80.

 

Where to have lunch ?

For this Spring day out, we chose to have a picnic rather than going to a restaurant. There are many spots to lay down a blanket or sit at a wooden table to enjoy your lunch, we picked these two :

  • The picnic tables by the canal in Castets-en-Dorthe in the shade of the big plane trees or simply laying on the grass next to the first lock a few yards away, if you would rather watch the Garonne River while eating.
  • At La Madeleine picnic area, a 5-minute drive west from Sauternes where you can take a break near the little Ciron River. If you don’t like sitting too close to the neighbouring tables or hearing cars passing by while eating, leave your car on the car park, cross the bridge and follow the sidewalk on your left. You will find some nice spots to sit down and eat along the river.

 

What else can you do in the area ?
  • Canoeing on the Ciron River is the perfect refreshing activity in the Summer. The Canoeing Club of the Ciron River, a 10-min drive south from Sauternes offers 2 rides, 4,3 miles (2 hours) or 8 miles (3h15) . Prices between €20 and €42 per person (no credit/debit card) with a booking. Don’t forget to bring a sunscreen and a mosquito repellent !
  • Visiting the Castle of Roquetaillade feels like walking into a fairytale as the castle looks like those inhabited by knights and princesses. It has been occupied by the same family for over 700 years and is in perfect state of preservation after being restored twice since its construction. It was also used as film and TV set such as Fantomas contre Scotland Yard or Brotherhood of the Wolf. Open everyday, only in the afternoon. No need to book for the 1-hour visit of the castle and the farm building (€6,50 to €11, credit/debit card are not accepted).